vrijdag 7 augustus 2015

Robert Conquest overleden

De Brits-Amerikaanse non-conformistische historicus Robert Conquest is op 3 augustus ll. op 98-jarige leeftijd overleden. Met zijn in 1968 verschenen boek The great terror: Stalin's purges of the thirties was hij een van de eerste historici die de misdaden onder het terreurregime van Stalin blootlegde. De club van linkse media en de toenmalige academische fellow-travellers namen het Conquest niet in dank af. Slechts door weinigen werd hij gesteund. Met de val van de Muur in 1989 en de ineenstorting van de communistische regimes in Oost-Europa bleek zijn grote gelijk. Zijn beschrijvingen van de "Grote Zuivering" werden door archieffondsen in de jaren 1990 bevestigd. Conquest was ook een van de eerste historici die schreef over de door Stalin en zijn trawanten georganiseerde hongersnood in de Oekraïne, zie zijn boek The harvest of sorrow: Soviet collectivization and the terror-famine (1986).
Robert Conquest was in zijn jonge jaren zelf communist maar keerde er zich resoluut van af toen hij in 1944/1945 getuige was van communistische wreedheden in Bulgarije. Daarnaast schreef deze onderscheiden historicus limericks, sciencefiction-bloemlezingen en ... toespraken voor Margaret Thatcher. Zijn vrouw overleed eerder dit jaar. Een historicus waar we zeker nog aandacht aan zullen schenken.

2 opmerkingen: